Cadena alimenticia: Qué es y categorías

Para vivir y desarrollarse bien, todos los seres vivos necesitan alimento. Esto luego da como resultado una relación alimentaria entre ellos. A esto se le llama cadena alimenticia. En esta cadena, se comen unos a otros, es decir que cada ser vivo se come al ser vivo que le precede. Para ayudarte a comprender mejor, estableceremos la definición de la cadena alimenticia y veremos uno a uno los diferentes eslabones que la componen.

¿Qué es la cadena alimenticia?

Una cadena alimenticia es una serie de seres vivos que se comen entre sí. Sigue reglas y un orden preciso. En la mayoría de los casos, el primer eslabón de la cadena suele ser una planta. Entonces, naturalmente, el segundo eslabón lo forman quienes consumen o comen las plantas. En el tercer eslabón encontramos depredadores, esos que, a su vez, se comen a los que se alimentan de plantas.

Además, tenga en cuenta que existen varias cadenas alimentarias que se diferencian según el entorno. Por ejemplo, la cadena alimenticia en un medio acuático no se parecería a la establecida en un medio terrestre.

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Imagen de Pixabay

Los diferentes actores de la cadena alimenticia

El primer eslabón de la cadena alimenticia lo forman los productores. Como acabamos de mencionar, están representados principalmente por plantas.

El papel de los productores es sintetizar moléculas orgánicas a partir de compuestos minerales. Esta síntesis requiere el uso de energías considerables. Afortunadamente, el sol cuida los granos. Es él quien aporta toda la energía necesaria.

El segundo eslabón de la cadena lo representan los consumidores. Se alimentan directamente de materiales bioquímicos producidos por plantas. Los consumidores más conocidos son los herbívoros.

Luego vienen los depredadores. Estos se alimentan de herbívoros para sobrevivir y prosperar. Entonces, de manera indirecta, también dependen de las plantas porque sin ellas no tendrán alimento. El hombre es uno de los consumidores ya que se alimenta directa o indirectamente de las plantas: directamente a través de las verduras y frutas intermediarias e indirectamente al comer herbívoros. animales (bueyes, ovejas, caza, etc.).

También hay otro miembro poco conocido de la cadena alimenticia. Estos son descomponedores. Son estos últimos los que degradan la materia orgánica para transformarla en elementos minerales que luego devuelven a la naturaleza. Por lo tanto, la cadena alimenticia nunca se rompe.

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Vídeo de la Cadena Alimenticia para niños

Una cadena dividida en varias categorías de organismos.

En un ecosistema, los vínculos que unen a las especies suelen ser los alimentos. Hay tres categorías de organismos:

Los productores

Se trata de plantas especialmente clorofílicas , capaces, gracias a la fotosíntesis, de producir materia orgánica a partir del dióxido de carbono y la luz solar, pero también de otros organismos autótrofos, algunos de los cuales se encuentran en la base de cadenas alimenticias completamente independientes de la energía solar.

Consumidores

Por ejemplo, animales y hombres; hay tres tipos de consumidores:

herbívoros que se alimentan de productores, también se les llama consumidores primarios,

carnívoros primarios o consumidores secundarios que se alimentan de herbívoros,

carnívoros secundarios también llamados consumidores terciarios que se alimentan de carnívoros primarios.

Descomponedores

Se trata de bacterias y hongos que degradan la materia orgánica de todas las categorías y devuelven los elementos minerales al medio ambiente.

Estas relaciones forman secuencias donde cada individuo se come al anterior y es devorado por el que le sigue; es la cadena alimenticia.

Relaciones especiales, para bien o para mal

Algunos organismos se aprovechan de otras especies sin realmente comerlas. Estas relaciones particulares toman diferentes nombres según el tipo de asociación. 

La simbiosis es la asociación de dos organismos de diferentes especies que se benefician mutuamente de su vida y no pueden sobrevivir el uno sin el otro. Por ejemplo, el coral se asocia con una alga, la zooxantela, una relación vital para ambos. 

El mutualismo es una relación mutua entre dos organismos de diferentes especies. Así, la anémona de mar y el pez payaso se protegen entre sí, pero su asociación no es vital. 

El comensal es una asociación donde una especie se beneficia de otra, sin dañarla ni beneficiarla. Por ejemplo, la rémora es un pez que se adhiere a otro organismo, como un tiburón, y se mueve con él sin molestarlo. 

Finalmente, el parasitismo es una asociación dañina, donde una especie vive a expensas de otra al desviar sus recursos para su único beneficio. Algunas tenias, llamadas tenias, parasitan los intestinos de los mamíferos.

Documental de la cadena alimenticia

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