888 Adquiere a William Hill International

El grupo online de apuestas 888 Holdings cierra trato con Caesars Entertainment al comprar el negocio internacional de William Hill, uno de los operadores de apuestas más antiguos del Reino Unido pagando 2.200 millones de libras esterlinas (más de 300 millones de dólares) y tomando las deudas de esta compañía. Con este trato 888 Holdings se hace con el negocio de William Hill en su mercado local, el del Reino Unido, y también del resto de Europa, y crea un grupo de juego con una facturación superior a los 2 mil millones de euros. No será así en Estados Unidos donde Hill conservará sus operaciones.

En España, que es un país regulado, 888 está presente en 888 casino888 póker y 888 sport. En este país alcanzará el tercer puesto, al contar con los servicios de apuestas deportivas, corredor de apuestas, juego de apuestas, partidas de póker y bingo; se autodefine como ‘mobile first’, alcanzando un 29% de la industria B2C español en el año 2014 y generando grandes ingresos en el 2020.

Caesars Entertainment anunció en mayo que comenzaba el proceso de venta de los activos de William Hill, pero este 9 de septiembre el grupo 888 Holdings informó la compra de Caesars Entertainment el negocio internacional de William Hill, compañías que no solo opera su propia marca en Europa, sino que además es dueña del casino online Mr. Green. La compañía de apuestas afirmó que se espera que la adquisición se complete totalmente en la primera mitad de 2022, con la aprobación de los accionistas y reguladores.

888 Holdings reconoció en una nota oficial que “la orientación al crecimiento del grupo empresarial era principalmente en parámetros de beneficios de escala y con una fuerte diversificación geográfica y de productos«. Con un enfoque claro en los mercados regulados podrá ofrecer a los clientes productos de talla mundial, todos respaldados por las marcas líderes en apuestas y juegos impulsando un crecimiento constante con la creación de valores para los accionistas a mediano y largo plazo.

La combinación de las dos empresas creará «eficiencias operativas significativasincluyendo sinergias de costes de, al menos, 116,8 millones de euros y situarse en el tercer puesto entre los operadores de juego online del Reino Unido” explica 888 Holdings. Si en 2020 se hubiesen fusionado estas 2 compañías los ingresos hubiesen sido de 2.500 millones de dólares con un resultado bruto ajustado de 464 millones de dólares.

888 Holdings financiará toda la compra cerrada en un múltiplo de 9,2 veces el ebitda de William Hill a través de financiación bancaria obtenida de JP Morgan, Morgan Stanley y Medio Banca. Además, prevé acometer una ampliación de capital de unos 600 millones de dólares. Pero antes, los accionistas de 888 Holdings tendrán que dar el visto bueno a la transacción.

888 Holdings, asegura que esta compra dará un incremento de las ganancias. Esta adquisición permite a 888 Holdings, especializada en cierto tipo de juegos, crecer exponencialmente en el mundo de las apuestas deportivas, tanto a nivel físico como sobre todo online, al ser la categoría que más crece en este canal. Según la información dada por la compañía, William Hill cuenta con tres millones de usuarios activos a través de su plataforma y también de Mr. Green, su marca ha estado enfocada en juegos de casino. Adicional a esto, cuenta con 1.400 casas de apuestas físicas.

El director ejecutivo de Caesars Entertainment, el Sr. Tom Reeg, agradeció de antemano al director ejecutivo de William Hill, Ulrik Bengtsson, y a todo su equipo del William Hill “la profesionalidad y toda dedicación mientras formaron parte de Caesars y, en particular, durante el proceso de venta”.

“Estoy encantado de que, como dijimos que haríamos cuando anunciamos la oferta por William Hill PLC, hayamos encontrado un propietario para el negocio de William Hill fuera de los Estados Unidos que comparte los mismos objetivos, enfoques y ambiciones a largo plazo de ese negocio”, afirmó Reeg en un comunicado.

“Gracias a esta compra nacerá uno de los líderes mundiales del juego y las apuestas online con una escala superior, marcas excelentes, una plataforma para un fuerte crecimiento y una diversificación mayor”, afirmó el consejero delegado de 888, Itai Pazner. Al mismo tiempo confirmó que se mantendrá su política de dividendos al destinar el 50% de sus beneficios a los mismos.

Visiblemente esta operación queda subordinada al permiso de la Autoridad de la Competencia británica y de otras jurisdicciones que pudieran verse concernidas, pero la noticia certifica «la oportunidad de transformación» para llevar a 888 Holdings a convertirse en líder global al unir dos compañías notablemente complementarias, diversificar su mix de productos y acelerar el cambio para el crecimiento en el incremento de su portfolio con nuevos servicios generando ingresos, con esta nueva fusión que dejará grandes ganancias.

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